Что такое криптовалюта?

Криптовалюты – это цифровые деньги. Этот класс активов не существует в физической форме, а создается виртуально посредством компьютерных технологий. Однако, в отличие от долларов Paypal или токенов World of Warcraft, при создании цифровых валют используются криптографические методы, защищающие как сам актив, так и все транзакции с ним.

Слово «криптография» происходит от древнегреческого «kryptós» (скрытый) и «graphein» (писать).  В самом общем смысле оно обозначает отправку скрытых посланий, которые может прочитать только получатель, которому они предназначаются. Применение криптографических методов обеспечивает защищенную и безопасную коммуникацию. Соответственно, это также распространяется создание активов, а также проведение и подтверждение транзакций с ними.

История криптовалют

Теоретическая концепция криптовалют существовала задолго до их дебюта в виртуальном пространстве. Первые энтузиасты этой идеи с воодушевлением предвкушали, как использование компьютерных технологий сможет решить практические и политические ограничения, существующие в сегменте традиционных фиатных валют. В 1990-е годы предпринималось множество попыток создать мировую цифровую валюту, но все они не увенчались успехом.

И вот, наконец, в 2008 году некий программист (или группа программистов) под псевдонимом «Сатоши Накамото» попытался запустить цифровую денежную систему без центрального контролирующего органа. Более активно о криптовалютах как новом феномене заговорили в 2009 году после запуска первой в мире виртуальной валюты – биткоина (ВТС). Биткоин стал первым цифровым активом, который сохранял стоимость при пересылке в интернете и при этом не нуждался в посреднике или специализированной третьей стороне для верификации транзакции.

С тех пор были запущены тысячи других криптовалют, и они продолжают появляться чуть ли не каждый месяц. Многие из них обладают схожими базовыми характеристиками, однако разработчики неустанно совершенствуют процедуры транзакций и создают новые решения, призванные усовершенствовать существующую систему.

Как создаются криптовалюты?

Криптовалюты представляют собой последовательность зашифрованных расчетных единиц, которые генерируются в результате математических вычислений и хранятся в децентрализованной сети в виде блоков.

Хотя модели этих вычислений могут быть разными, как правило, большинство криптовалют создаются с помощью майнинга. Так называется процесс поддержания функционирования сети и решения сложных математических задач для создания новых блоков. За такие усилия майнеры и вознаграждаются новыми коинами. Кроме того, майнеры осуществляют верификацию транзакций. При переводе актива с одного счета на другой, майнер подтверждает транзакцию, и каждый узел сети, или нода, добавляет эту запись в свою базу данных, делая ее частью блокчейна.

Создание криптовалют осуществляется преимущественно на базе технологии блокчейн. Блокчейн представляет собой распределенный реестр, или систему баз данных, распределенную между несколькими сетевыми узлами. Его важной особенностью является группировка и организация всех данных в цепочку блоков с криптографической защитой. Данные передаются по нодам, образующим сеть, дублируются на них и синхронизируются.

Таким образом, вся информация хранится сразу на нескольких узлах сети. Все это обуславливает защищенность данных, делая добавленные в блокчейн транзакции безопасными и решая проблему двойного расходования или иного мошенничества.

Для чего нужны криптовалюты?

Изначальная цель создания виртуальных валют – альтернатива физическим деньгам. Тем не менее, криптовалюты потенциально имеют более широкий спектр применения. Так, с их помощью можно:

  • Создавать смарт-контракты.
  • Осуществлять безналичные переводы по всему миру.
  • Арендовать компьютерные мощности.
  • Сдавать в аренду в облако свободные вычислительные мощности собственного жесткого диска.
  • Подтверждать право собственности на какой-либо актив.

Сфера применения криптовалют постоянно расширяется. По мере того, как все большее количество компаний начинает осваивать криптопространство, у простых людей будет появляться все больше возможностей использовать криптовалюты в различных транзакциях и для различных целей.

Чем криптовалюты лучше фиатных денег?

  • Отпадает необходимость в посредниках (таких, как банк или иная третья сторона), а также в заключении пользовательских соглашений или предоставлении гарантий. Кроме того, отправлять и получать криптовалюты можно на условиях анонимности, без предоставления своих идентификационных данных.
  • Это децентрализованная сеть, неподвластная контролю правительства или органов централизованной власти. Она открыта для каждого пользователя и одновременно принадлежит всем ее участникам. Эти характеристики криптовалют особенно актуальны для стран с нестабильными политическим системами.
  • Такие валюты отличает чрезвычайно высокий уровень защищенности. Базы данных, хранящихся в распределенном реестре, крайне трудно взломать.
  • Размер комиссий за операции с криптовалютами очень низок по сравнению со стоимостью услуг традиционного банковского сектора.
  • Интернет не знает государственных границ, поэтому осуществлять криптовалютные платежи можно беспрепятственно по всему миру.

Будущее криптовалют

Таким образом, криптовалюты – это способ осуществления платежей и проведения других транзакций без посредников (таких как банки) и с высокой степенью защищенности. Криптовалюты уже начали использоваться как частными пользователями, так и на государственном уровне. В дальнейшем они продолжат развиваться и совершенствоваться, предлагая инновационные решения все большему количеству проблем.